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La nueva vida del despiadado rey de los ‘talent shows’

EL PAÍS - Lun, 01/06/2020 - 00:00

Que la autobiografía que el magnate británico Simon Cowell publicó en 2003 se titulase I Don't Mean To Be Rude, But... no es un dato puramente anecdótico. La frase, que significa "no pretendo ser grosero, pero...", precedía a menudo a sus críticas e insultos más despiadados en su papel de juez de talent shows como Pop Idol, The X Factor o America's Got Talent, cuya decimocuarta edición se está emitiendo ahora. Este productor musical y televisivo se hizo un hueco en la cultura popular por su honestidad brutal al evaluar el talento –o la ausencia de él– o incluso el aspecto físico de los concursantes con frases tan hirientes como “en otro tiempo te habrían lapidado” o “tienes tanta personalidad como un picaporte”. Pero, a punto de cumplir los 60 años –lo hará en octubre–, Mr. Nasty (El señor cruel) ha cambiado de hábitos y de estilo de vida.

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La aldea gallega a la que todos quieren volver

EL PAÍS - Lun, 26/08/2019 - 23:55

Marisol es mitad filipina mitad española y habla gallego con acento inglés. Tiene 20 años y lleva nueve viviendo en Puxallos, una aldea de Pontevedra con seis casas, una ermita y 17 habitantes. Daniel, su padre, oriundo del pueblo, emigró a Australia en los años setenta, se casó con Winnie, una mujer filipina, y juntos fundaron una empresa de limpieza que vendieron al jubilarse. Marisol cuenta que su madre le preguntó a su padre: “¿Y ahora qué quieres hacer?”. Y que él contestó medio en broma: “Volver a Puxallos”. A los pocos meses se mudaron a la aldea y aquí siguen. “Para mí vivir en Puxallos es como vivir de vacaciones, los australianos piensan demasiado en el trabajo”, dice Marisol.

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El PSOE rechaza la oferta de Podemos y subraya “importantes diferencias” en cuestiones de Estado

EL PAÍS - 1 ora 32 min fa

El PSOE "considera inviable" la última oferta de coalición de Unidas Podemos. El partido del actual presidente en funciones, Pedro Sánchez, ha enviado un comunicado rechazando la propuesta hecha la mañana de este martes por la formación liderada por Pablo Iglesias, donde subraya las “importantes diferencias en cuestiones de Estado” entre ambos proyectos. "Agradecemos la propuesta que, en lo programático, nos resulta muy próxima", arranca el PSOE, que sin embargo añade que "no hay ningún avance respecto a la posición que Unidas Podemos ha mantenido desde el principio".  

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La crisis del Gobierno italiano afronta su sesión decisiva en el Senado

EL PAÍS - 1 ora 36 min fa

Esta tarde, el Gobierno italiano se enfrentará a la hora de la verdad. La crisis de Gobierno que desató el ministro de Interior y líder de la ultraderechista Liga, Matteo Salvini, al dar por rota la coalición con el Movimiento 5 Estrellas y presentar una moción de censura contra el primer ministro Giuseppe Conte llegará finalmente al Parlamento. El paso será decisivo para materializar la ruptura del Ejecutivo y poner en marcha la maquinaria institucional para buscar alternativas, como una nueva mayoría que permita dar vida a un nuevo Gobierno en esta legislatura. La coalición también podría aprovechar la ocasión para recompactarse y continuar adelante con el Ejecutivo. Esta opción no parece tener demasiadas probabilidades, según los analistas políticos, a tenor del clima de confrontación que reina entre los hasta ahora socios de Gobierno del Movimiento 5 Estrellas y la Liga.

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El PSOE responde a Podemos que ve «inviable» el Gobierno de coalición

ABC - ES - 1 ora 39 min fa
Tras solicitar algo de tiempo para estudiar la propuesta remitida esta mañana por Unidas Podemos, el PSOE ha emitido un comunicado en el que reconoce que el documento «en lo programático nos resulta muy próximo» pero en el que ya anticipan que considera «inviable» un Gobierno de coalición. Los socialistas consideran que «con la investidura fallida se evidenció la inviabilidad de un gobierno de coalición». Entiende el PSOE que la quiebra del mes de julio puso de manifiesto «la diferente concepción sobre la estructura del gobierno». El PSOE sigue defendiendo un modelo que «evite la existencia real de dos gobiernos dentro del mismo consejo de ministro». Además también argumentan los socialistas para decir “no” a una coalición «las importantes diferencias que ambas formaciones tenemos en cuestiones de Estado», y aquí menciona específicamente «la crisis de convivencia en Cataluña». Y como tercer punto los socialistas expresan que la negociación del mes de julio y la posterior votación parlamentaria «han contribuido a acrecentar gravemente la desconfianza entre ambas formaciones». Los socialistas insisten en su hoja de ruta. A lo largo del mes de agosto terminará el diálogo con la sociedad civil y «presentará su programa abierto progresista para ser debatido con el resto de fuerzas políticas, especialmente, con UP». Para el PSOE ya «se ha evidenciado inviable la fórmula de coalición», y llegados a este punto vuelve a reclamar a «todos los partidos» y también a los de Pablo Iglesias «explorar otras fórmulas de gobernabilidad para España».
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La Guardia Civil de Teruel rescata a seis cachorros de pastor alemán enterrados vivos

ABC - ES - 1 ora 41 min fa
La Guardia Civil de Teruel ha rescatado a seis cachorros de pastor alemán que habían sido enterrados vivos en una finca de una localidad de la Comarca del Bajo Aragón. Dos personas están siendo investigadas como presuntas autoras de un delito contra la flora, fauna y animales domésticos. En la mañana del 9 de agosto, en el Servicio de Protección a la Naturaleza (SEPRONA) de la Guardia Civil de Alcañiz se recibe la llamada de un ciudadano en la que informa de la existencia de 6 cachorros con pocos días de vida, enterrados vivos. En ese preciso instante los agentes se desplazaron al lugar comprobando que la información ofrecida era cierta. En las proximidades y tras una valla, los Guardias Civiles evidenciaron la existencia de dos perros adultos (macho y hembra). La hembra tenía claros síntomas de haber parido recientemente. Los agentes le enseñaron a los cachorros a través de la valla y el animal demostró gran agitación y nerviosismo, comprobando por el estado de euforia y el gran parecido, que los cachorros eran suyos. En ese mismo momento los Guardias Civiles se los entregó poniéndose a amamantarles de inmediato. Las indagaciones realizadas han dado como resultado la investigación de dos personas como presuntas autoras de un delito contra la flora, fauna y animales domésticos. Las diligencias instruidas han sido puestas a disposición del Juzgado de Instrucción número 2 de Alcañiz, ha informado la Guardia Civil en una nota de prensa. Campaña La Guardia Civil, a través de su campaña "Yo si puedo contarlo", trata de concienciar a los ciudadanos, para que promuevan la protección y bienestar de los animales de compañía, y denuncien las conductas contrarias que observen. Desde la Guardia Civil se ha querido destacar el agradecimiento a la colaboración ciudadana, que puso en conocimiento los hechos, y sin cuya "inestimable" colaboración no se habría podido resolver este caso, salvando a los cachorros de una muerte segura.
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Las tripulaciones españolas de 49er, FX y Nacra17, han entrado en las «medal race» de Enoshima

ABC - ES - 1 ora 43 min fa
Las tripulaciones españolas de las clases 49er, 49er FX(femenina) y Nacra17 disputarán este miércoles las Medal Race finales del Test Event (prueba test) de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 que se están disputando en la bahía de Enoshima (Japón). La Medal Race es la manga final de cada clase donde entran los diez primeros de las series clasificatorias. Tiene una duración de 35 minutos, de puntuación doble y no descartable. En la clase 49er., el cántabro Diego Botín y el gallego Iago López Marra han sumado hoy un segundo, un séptimo y un cuarto puesto para finalizar en la séptima posición de la clase. En el 49er.FX, la campeona olímpica orensana Támara Echegoyen y la palmesana Paula Barceló, con un sexto, un segundo y un cuarto puesto en la jornada, ha concluido en la quinta posición. El campeón olímpico donostiarra Iker Martínez y la ucraniana nacionalizada española Olga Maslivets, con 11º-9º-10º, han ocupado la novena posición final de la clase. Las otras dos clases que disputarán las Medal Race son el RS:X masculino y RS:X femenino. En la primera, el alicantino Iván Pastor ha concluido en la duodécima posición y el canario Ángel Granda en la decimoquinta. En la segunda, la sevillana Blanca Manchón ha sido décima sexta. Las otras cinco clases olímpicas en competición, 470 masculino y femenino, Láser, Láser Radial femenino y Finn tienen aún dos mangas clasificatorias para completar mañana y el jueves disputarán las Medal Races. En el 470 masculino, el catalán Jordi Xammar y el vigués Nicolás Rodríguez han descendido a la tercera plaza de la general, tras sumar hoy un segundo y un sexto puesto. Totalizan 25 puntos y aspiran aún a todo. El líder de la clase es el dúo australiano formado por los subcampeones olímpicos en Río, Matt Belcher y Will Ryan, con 21 puntos, seguidos de los suecos Anton Dahlberg/ Fredrik Bergstrom, con 24. La catalana Silvia Mas y la grancanaria Patricia Cantero, con un octavo y un séptimo puestos en la jornada de hoy, se han colocado quintas en la general con 42 puntos. Las españolas aún pueden aspirar a la medalla de bronce. Las japonesas Ai Kondo y Miho Yoshioka, campeonas del mundo, son líderes con 25 puntos y las francesas Aloise Retomaz y Camille Lecointre son segundas con 31 puntos. La otra tripulación española en esta clase, las catalanas Bárbara Cornudella y Silvia López, con un quinto y un segundo puesto hoy, son octavas y también podrían entrar en la Medal Race. Quienes no tiene posibilidades de estar en las Medal son los representantes de las clases Láser y Láser Radial. En la primera, el canario Joaquín Blanco está en el puesto 28 y en la segunda, la también canaria Martina Reino ocupa la plaza 28 y la cartagenera Fátima Reyes, la trigésima.
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Fernando Alonso empieza a rodar en Namibia para prepararse para el Dakar

EL PAÍS - 1 ora 43 min fa

La cuenta atrás ha comenzado para Fernando Alonso y el desafío que le hará alejarse más de su zona de confort: el Dakar. El asturiano, bicampeón del mundo de Fórmula 1, se ha propuesto formar en la salida de la próxima edición del raid por etapas más famoso y exigente del mundo, que entre el próximo 5 de enero y hasta el 17 transcurrirá por los desiertos y pistas de Arabia Saudí, un nuevo tablero de juego para todos.

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La UE rechaza la propuesta de Johnson para la frontera irlandesa

EL PAÍS - 1 ora 48 min fa

Un no sin contemplaciones. Donald Tusk ha rechazado este martes la propuesta de Boris Johnson de abolir la salvaguarda irlandesa (conocida en inglés como backstop) tras el Brexit. La negativa puede ser la primera de otras muchas por venir, dada la distancia sideral que todavía separa al Ejecutivo británico del comunitario a poco más de dos meses de la fecha fijada para el Brexit.

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Robert De Niro pide seis millones de euros a una empleada por ver «Friends» en el trabajo

ABC - ES - 1 ora 48 min fa
Tal y como se ha conocido, el actor Robert De Niro y su compañía han emprendido acciones legales contra una exempleada, a la que acusan de haber visionado 55 episodios de «Friends» en cuatro días mientras se encontraba en su jornada laboral. La noticia, tal y como ha avanzado Variety, afecta directamente a que fuera la vicepresidenta de producción y finanzas de Canal Productions, productora del actor. La afectada, Chase Robinson, deberá de indemnizar al actor y su empresa, si así lo decide la justicia, con 5,4 millones de dólares (seis millones de euros) en caso de confirmarse las acusaciones de pérdida de tiempo durante las horas en las que estuvo entretenida con los de Central Perk. Tal y como han informado desde la empresa de Robert De Niro en un comunicado, la empleada «desperdició cantidades astronómicas de tiempo mirando Netflix durante las horas de trabajo». Y es que, además del maratón que hizo de «Friends», también aprovechó para ver otros 20 capítulos de «Arrested development» y otros 10 de «Schitt's creek». «Ver programas en Netflix no era de ninguna manera parte o estaba relacionado con los deberes y responsabilidades de Robinson. Lo hacía por entretenimiento personal, diversión y placer en momentos en que le pagaban por trabajar», asegura la empresa en la demanda interpuesta contra Chase Robinson. 50.000 euros de gasto entre comidas y taxis Por si fueran pocos estos cargos, a la exempleada de Canal Productions se le acusa además de acumular gastos exorbitados en hoteles y restaurantes, mientras que utilizaba las millas acumuladas por el actor y contratista para aprovecharlas para viajes personales. Desde Canal Productions aseguran que se le han cargado casi 19.000 euros en diferentes restaurantes de Nueva York y casi 29.000 en taxis, todos ellos a cargo de la empresa. En un primer momento, Chase Robinson fue contratada personalmente por Robert De Niro como su asistente personal, pero con los años ascendió, en 2008, a vicepresidenta de producción y finanzas, con un sueldo que más de 270.000 euros mensuales. En abril de este año decidió dejar su puesto de trabajo, después de que aumentaran las especulaciones sobre un posible «sabotaje corporativo», según la demanda. Tras su renuncia, se le remitió un correo electrónico en el que calificó los montones económicos a deber como «ridículas». Posteriormente, Robinson redactó una carta de recomendación para que De Niro se la firmara, algo a lo que el actor se negó.
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Encuentran muerto al jugador de rugby Archie Bruce horas después de debutar como profesional

ABC - ES - 1 ora 49 min fa
Archie Bruce, jugador de 20 años de los Batley Bulldogs, durante la temporada anterior se estuvo entenando al máximo para poder debutar con el primer equipo este año. Matt Diskin, entrenador del equipo, le dio la oportunidad que estaba esperando frente al Toulouse, sacándole los últimos 30 minutos del partido. El encuentro terminó 46-0 con derrota para el equipo del joven. Horas después de la derrota, el cuerpo de Bruce fue hallado sin vida en la habitación del hotel en el que se hospedaba su equipo. El director del club, John Miller, explicó al diario The Sun lo siguiente: «No sabemos nada. Sólo que a la una de la madrugada Archie Bruce era el chaval más feliz del planeta y ahora ya no está con nosotros». Además, el club anunció la creación de un fondo «destinado a dejar un legado en nombre de Archie Bruce». We are devastated to announce the passing of our young player Archie Bruce (20), who was found in his hotel bedroom early this morning, having made his debut against Toulouse yesterday evening. Archie’s immediate family have been informed......cont pic.twitter.com/I8eVcbY8OX— Batley Bulldogs RLFC (@BatleyRLFC) August 18, 2019 La fiscalía de Toulouse informó que la muerte del jugador «en la que no parece implicada la intervención de terceros». Próximamente se le realizará la autopsia para determinar el motivo de la muerte.
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Ferrovial vende el 11,7% de Ruta del Cacao a la británica John Laing por 28,59 millones

ABC - ES - 1 ora 57 min fa
La filial de Ferrovial, Cintra, ha alcanzado un acuerdo con la compañía británica de infraestructuras John Laing para venta del 11,7% de la sociedad «Ruta del Cacao», concesionaria del proyecto Bucaramanga-Barrancabermeja-Yondó, en Colombia, por 28,59 millones de euros. La operación genera una plusvalía de 10,69 millones de euros para Ferrovial. Como resultado de esta operación, la participación de Ferrovial en la empresa concesionaria pasa a ser del 30%, según ha informado la compañía. John Laing se ha hecho ya con el 30% de las acciones, ya que los otros dos socios del consorcio, Colpatria y Ashmore, venden también parte de sus acciones. El consorcio liderado por Cintra se adjudicó este proyecto 2015. Un contrato que contempla la actuación sobre 236 kilómetros de carretera, de los cuales 82 corresponden a la construcción de una nueva vía para conectar las localidades de Bucarmanga, Barrancabermeja y Yondó, en el oriente colombiano. Con una duración de 25 años puede ampliarse por otros cuatro más y su coste financiero se financia a través de un crédito sindicado en el que participan entidades como BBVA Colombia, S.A, Bancolombia o el Banco Interamericano de Desarrollo (IDB Invest). Cintra gestiona en la actualidad 1.468 kilómetros de autopistas repartidas en 24 concesiones en Canadá, Estados Unidos, Europea, Australia y Colombia.
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Lufthansa ofrece bonos compensatorios de emisiones CO2

ABC - ES - 1 ora 57 min fa
Movimientos como Fridays for Future han despertado en los alemanes que vuelan en avión mala conciencia climática, porque se consideran causantes de altos niveles de misiones de CO2. Por eso la aerolínea alemana Lufthansa ha decidido lanzar al mercado unos bonos de compensación voluntarios, de manera que cada cliente puede decidir de manera voluntaria si paga o no un dinero extra al comprar su billete de avión y la compañía se compromete a destinar ese dinero a proyectos que compensen las emisiones y que van desde la reforestación en Nicaragua hasta el apoyo al desarrollo de energías renovables. El sistema ha sido desarrollado por los técnicos de Lufthansa Innovation Hub y ofrece incluso la posibilidad de comprar bonos compensatorios por vuelos realizados por otras aerolíneas. La cantidad a pagar la elige el cliente, de manera que por el mismo vuelo se pueden pagar entre 2,20 euros y 83 euros añadidos al precio del billete, con multitud de posibilidades de cantidades intermedias. «Lo hacemos porque nuestros clientes lo reclaman”, dice el director gerente del Centro de Innovación de Lufthansa, Gleb Tritus, que señala como una de las opciones preferidas para la compensación de emisiones la financiación de combustibles menos contaminantes que el queroseno convencional, biocombustibles más caros pero con menor nivel de emisiones. «Las emisiones disminuyen hasta en un 80% mediante el uso de combustible SAF en vuelo», apunta a modo de ejemplo, «y es más ventajoso que la reforestación porque la foresta convencional solo desarrolla su compensación completa después de un periodo de crecimiento de 20 años». «En consecuencia, vemos claramente que SAF es la clave más efectiva y de corto plazo para la aviación neutral en CO2», dice. Y esto solo es el principio. Para el futuro, Tritus anuncia la incorporación de canales de compensación adicionales. Según Lufthansa, el bioqueroseno es aproximadamente cuatro veces más caro que el combustible fósil. A través de la plataforma «Compensaid», gestionada por la Fundación Suiza de Protección del Clima, se ofrece al pasajero comprar la cantidad requerida de queroseno sostenible, entre otras opciones. Con un consumo individual per cápita de 28 litros en la ruta Hamburgo-Fráncfort, por ejemplo, se traduciría en un recargo de 45 euros a los 17 euros de costes regulares de queroseno. Si se opta por un proyecto de reforestación, el pasajero añadiría solamente 3 euros al precio del billete. Lufthansa responde así a una cuestión que se ha convertido en prioridad en la agenda de las aerolíneas. Otra respuesta es, por ejemplo, la de Dutch, que KLM ha publicado vídeo con un cuestionario, como parte de su campaña «Volar responsablemente». «¿También podría viajar en tren?» o «¿Siempre tiene que reunirse en persona?» son algunas de las preguntas que plantea a sus potenciales clientes, en una especie de publicidad inversa con la que espera desterrar susceptibilidades que cada día que pasa convierten el vuelo en avión en algo mal visto en las sociedades del norte de Europa. El partido político Los Verdes, en Alemania, que aparece en algunas encuestas de intención de voto en primer lugar de cara a las próximas elecciones, plantea limitar el número de vuelos al año que puede realizar cada ciudadano, así como la generación de un mercado de derechos de vuelo que permita a quienes vuelan menos vender sus derechos a quienes vuelan más. Esta opción, sin embargo, tendría como consecuencia inmediata un aumento del precio de los billetes de avión, por restricción del mercado, y un grave retroceso en la democratización del transporte aéreo, lograda a principios de este siglo con las líneas low cost y que quedaría en el recuerdo, puesto que solo los más ricos tendrían la posibilidad de volar con la frecuencia deseada. Lufthansa desea por ello adelantarse a medidas que considera perjudiciales y ofrece esta plataforma como alternativa. «Me parece bien», dice Ari, dispuesto a subir a su vuelo de vuelta desde Berlín a Madrid después de haber asistido a un curso de alemán de tres semanas de duración, «si las cantidades son esas, son bastante asequibles y las personas concienciadas sentirán que pueden hacer algo… y como es voluntario, cada uno puede decidir si participa o no ». «No estoy de acuerdo», dice por su parte Anne, que vuela con sus dos hijos desde Salzburgo, vía Düsseldorf, y que considera que para una familia con varios hijos volar es ya suficientemente caro. «Las que se lucran por esa actividad contaminante son las empresas, por lo que deberían ser ellas las que paguen algún tipo de impuesto extraordinario, no los clientes», responde mientras espera para embarcar en el aeropuerto de Tegel. En encuestas más rigurosas, la mayoría de los ciudadanos alemanes se declara a favor de elevar la protección del clima a una obligación del Estado incluida en la Constitución. Un sondeo del instituto de opinión YouGov registra a favor de esa reforma constitucional al 58% de los alemanes, porcentaje que entre los jóvenes de entre 18 y 24 años el porcentaje a favor sube hasta el 79%.
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Artenara comienza a estar desabastecida y pide rebajar el protocolo de seguridad

ABC - ES - 1 ora 59 min fa
El alcalde de Artenara, Jesús Díaz, ha indicado que su municipio empieza a estar desabastecido debido al confinamiento en el que están 85 personas tras cortarse las carreteras por el incendio de Gran Canaria, y ha pedido que se relajen los protocolos de seguridad. «Se ha perdido un poco el sentido común», ha dicho Díaz a Efe, quien ha destacado que en Artenara no hay fuego ni humo, por lo que podrían retornar desde La Aldea los desplazados del municipio, al tiempo que ha pedido pan, agua y combustible, que el pueblo ya no tiene. Díaz recuerda que Artenara es un pueblo de unos 400 residentes -«no somos una gran ciudad»- y, con gran parte de la población desalojada, la situación de desabastecimiento es «problemática». «Aquí no ha venido nadie», ha subrayado el regidor, quien ha destacado que sus vecinos desplazados quieren regresar a sus casas y atender ya a sus animales, tareas a las que se dedica en estos momentos tanto Díaz como otros voluntarios del municipio. El primer edil ha comentado que solo algunas casas viejas de madera se han visto afectadas por el fuego, además de terrenos de cultivo y frutales, y montes que rodeaban el casco de Artenara.
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La Guardia Civil rescata a seis cachorros de pastor alemán enterrados vivos en Teruel

EL PAÍS - 2 ore 43 sec fa

Los agentes del Servicio de Protección de la Naturaleza (Seprona) de la Guardia Civil de Alcañiz (Teruel) fueron alertados por la llamada de un ciudadano el pasado 9 de agosto de que había seis cachorros de pastor alemán recién nacidos que habían sido enterrados vivos. Los funcionarios se desplazaron al lugar y localizaron a los animales, que aún respiraban, según indican en un comunicado. Dos personas están siendo investigadas como presuntas autoras de un delito contra la flora, fauna y animales domésticos.

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La Luna: bienvenidos al octavo continente

ABC - ES - 2 ore 1 min fa
Cuando los astronautas del Apolo 11 partieron hacia la Luna, hace ahora 50 años, ni siquiera estaban del todo seguros de encontrar allí una superficie completamente sólida. ¿Recuerdan las vacilaciones de Neil Armstrong  en la escalerilla del Eagle, justo antes de su «pequeño paso para el hombre, pero un gran salto para la Humanidad»? Pues no eran casuales. Seguía instrucciones precisas. Debía tantear el terreno y comprobar, antes de pisarlo, si el liviano polvo lunar se asentaba sobre roca sólida o si por el contrario se tragaría a los astronautas igual que unas traicioneras arenas movedizas. Hoy, las cosas han cambiado. Y mucho. Nuevos artículos científicos se publican prácticamente cada semana para profundizar en algún aspecto concreto de la geología, la composición o el origen de nuestro satélite natural. Hoy sabemos, por ejemplo, que la Luna se formó hace 4.527 millones de años (con un margen de error de más/menos 10 millones de años), como consecuencia del mayor impacto jamás sufrido por la Tierra en toda su historia. Un impacto colosal El tremendo choque fue contra un objeto del tamaño de Marte, bautizado como Theia, y fue de tal magnitud que el núcleo sólido de ese mundo que nunca llegó a ser se hundió en las profundidades de un planeta, el nuestro, aún muy caliente y joven. Detrás quedaba una corteza terrestre que se fundía en un océano de lava, mientras que una enorme cantidad de escombros eran lanzados, en un colosal efecto rebote, de nuevo hacia el espacio. La gravedad de aquella Tierra primitiva hizo el resto, atrapando esos fragmentos y manteniéndolos unidos hasta que se fusionaron y dieron forma a lo que hoy es nuestra Luna. Un satélite que, por cierto, con sus 3.474 km de diámetro, es el más grande de todo el Sistema Solar. Hace ahora 50 años, fuimos a la Luna sin conocer apenas nada de ella. Hoy sabemos que también tiene agua. No mucha, pero sí la suficiente para dar sustento, y combustible, a las futuras colonias humanas que, nadie lo duda ya, muy pronto se instalarán sobre su superficie. Un agua que está mezclada con el regolito, que así se llama el fino polvo lunar, y que se concentra también en el fondo de oscuros y profundos cráteres en los que nunca, jamás, ha penetrado la luz del Sol. Sí. Fuimos a la Luna hace medio siglo, y lo hicimos con el mismo espíritu y casi la misma inconsciencia con la que un niño se adentra en una cueva oscura, con una mezcla de curiosidad, miedo y excitación en su interior. Lo desconocido siempre ha atraído a la Humanidad. Sin la curiosidad, la raza humana no sería ni la sombra de lo que es hoy. Pocas probabilidades de éxito Aquel 16 de julio de 1969, mientras Armstrong, Collins y Aldrin subían a casi ciento veinte metros de altura para entrar en el Columbia, el módulo de mando de la misión, sabían perfectamente que solo tenían un 40% de probabilidades de éxito. Y un enorme 60% de fracasar en su intento, de morir solos ahí arriba, en la inmensidad del espacio, o aún peor, atrapados en la Luna y fuera del alcance de cualquier ayuda. En la actualidad, sería impensable afrontar una misión con ese mismo grado de incertidumbre. Richard Nixon, el entonces presidente de los Estados Unidos tenía, en efecto, dos discursos preparados para lanzar al mundo: en uno, el que finalmente pronunció, alababa la gesta de los primeros humanos que habían conseguido pisar otro mundo. En el otro, que no salió a la luz hasta tres décadas después, en 1999, decía textualmente que «el destino ha dispuesto que los hombres que fueron a la Luna a explorar en paz, se quedarán en la Luna para descansar en paz. Estos valientes, Neil Armstrong y Edwin Aldrin, saben que no hay esperanza alguna de recuperarlos. Pero también saben que en su sacrificio sí hay una esperanza para la raza humana. Cada ser humano que mire a la Luna en las noches venideras sabrá que hay un rincón de otro mundo que será para siempre de la Humanidad». La situación, desde luego, era de lo más delicada. E incluso en el caso de un aterrizaje exitoso del módulo lunar, nada garantizaba que Armstrong y Aldrin consiguieran después regresar al módulo de mando, en el que Collins les esperaba en órbita, lo que les habría condenado irremisiblemente a morir allí. El plan de contingencia de Nixon preveía, si llegaba a darse esa situación, cortar las comunicaciones con los astronautas, abandonándoles a su suerte, y minimizar después ante el mundo los daños del fracaso de la misión, destacando solo sus partes positivas. Pero todo salió bien, y tras aquél histórico viaje, otras cinco tripulaciones consiguieron, en los tres años siguientes, aterrizar con éxito sobre la polvorienta superficie de nuestro satélite. La del Apolo 17, en 1972,  fue la última de ellas. En total, la NASA consiguió poner a doce hombres en la Luna. Y habrían sido 14 si el Apolo 13 no hubiera sufrido el incidente que le impidió alunizar. Después de eso, el programa Apolo terminó. En los 50 años que han transcurrido desde entonces nadie más ha vuelto a ir a la Luna. Y muchos se preguntan por qué. Por qué no hemos vuelto a la Luna No es necesario, sin embargo, recurrir a las teorías de la conspiración para dar respuesta a esa pregunta. No hubo «encuentros extraños», como dicen algunos, ni «pactos secretos con civilizaciones extraterrestres», como apuntan otros, y por supuesto nuestra larga ausencia lunar no es, tampoco, la prueba de que en realidad nunca estuvimos allí. Nada de todo eso. La respuesta es mucho más sencilla. Para entenderlo mejor, pensemos que el programa Apolo supuso un esfuerzo titánico para el país que lo puso en marcha. Cuatrocientas mil personas participaron en el proyecto, y los costes fueron astronómicos. Al cambio actual, el «precio» de ir a la Luna fue de unos 250.000 millones de dólares. Que se gastaron, además, sin tener ni una sola garantía de éxito. El motor de ese esfuerzo, como todo el mundo sabe, fue político. En plena guerra fría, y con la Unión Soviética muy por delante en la carrera espacial, Estados Unidos tenía que reaccionar. Y eso fue precisamente lo que hizo el presidente Kennedy en su ya mítico discurso del 25 de mayo de 1961. «Primero -dijo entonces el presidente demócrata- creo que esta nación debe asumir como meta el lograr que un hombre vaya a la Luna y regrese a salvo a la Tierra antes del fin de esta década. Ningún otro proyecto individual será tan impresionante para la humanidad ni más importante que los viajes de largo alcance al espacio; y ninguno será tan difícil y costoso de conseguir». Palabras muy loables, desde luego, pero el verdadero objetivo no se le «escapó» a Kennedy hasta un año después, en septiembre de 1962, durante un discurso en la Universidad de Rice: «Ninguna nación que espere ser el líder de otras naciones -dijo entonces- puede mantenerse atrasada en la carrera por el espacio. (...) Escogemos ir a la Luna y hacer otras cosas, no porque sea fácil, sino porque es difícil». Un esfuerzo titánico Desde ese mismo instante, no resulta exagerado decir que todos los recursos de la nación se centraron en el ambicioso proyecto presidencial. Recordemos que en ese momento, en 1961, la única experiencia que Estados Unidos tenía con el vuelo espacial tripulado eran los 15 minutos de Alan Shepard en el vuelo suborbital del Freedom 7. ¡¡Quince minutos!! De modo que en apenas ocho años se desarrolló toda la tecnología necesaria, se proyectó y construyó el enorme cohete lanzador Saturno V (que con sus 110 metros de altura sigue siendo el mayor jamás hecho por el hombre), se diseñaron las cápsulas, los módulos, los trajes, los motores, la informática, las maniobras de acoplamiento, las de despegue y aterrizaje... Se inventó el velcro (¿cómo si no podría un astronauta con sus gruesos guantes puestos abrir una cremallera?), la comida liofilizada, las herramientas con batería (que, por cierto, fueron desarrolladas por Black & Decker), las cámaras digitales, los trajes ignífugos... la lista es larga. Durante aquellos años, Estados Unidos, que entonces era el país más avanzado del mundo, puso al límite sus capacidades de planificación, ingeniería y desarrollo con el único objetivo de colocar hombres en la Luna. Y hacerlo, además, antes que los soviéticos. Pero eso fue todo. Sus capacidades tecnológicas no podían ir más allá. Llegar a la Luna, echar un vistazo, recoger unas muestras y regresar a casa. En eso consistió el viaje del Apolo 11. Armstrong y Aldrin apenas si pisaron la Luna durante un par de horas. Y tres años más tarde, con el Apolo 17, Eugene Cernan y Ronald Evans lo hicieron por espacio de 22 horas, lo que constituye un record que, por supuesto, permanece imbatido. La hora del regreso Ahora, sin embargo, las cosas son totalmente distintas. Si algo hicieron aquellos históricos viajes fue dar un enorme impulso a las ciencias espaciales, a las ganas de saber, de verdad y de una vez por todas, qué es lo que hay «ahí fuera». Ni que decir tiene que, desde los años setenta, tanto nuestros conocimientos como nuestra tecnología se han multiplicado por mil. Y ahora sí que estamos en condiciones de volver a la Luna, a la que muchos científicos se refieren ya como «el octavo continente de la Tierra». Sabemos lo que queremos hacer allí y sabemos cómo conseguirlo. Iremos de nuevo a la Luna, si, pero esta vez para quedarnos. Las razones para hacerlo son varias, pero las principales responden, esta vez, a intereses puramente económicos. Intereses, por cierto, que son enormes. En la visión de las principales agencias espaciales, la Luna está llamada a convertirse en la «puerta de entrada» de la Humanidad al espacio exterior. Hacia Marte, que es un objetivo prioritario, pero también hacia el cinturón de asteroides, millones de rocas de todos los tamaños entre las órbitas de Marte y Júpiter, donde nos esperan riquezas inimaginables. Y es que ya no basta con ir a echar un vistazo a un asteroide, como se ha hecho ya varias veces. Ahora queremos explotar sus enormes recursos minerales, ya sea «in situ», allí donde se encuentre, o transportando la roca entera hasta las proximidades de la Tierra. Y cuando digo «proximidades», estoy diciendo a la Luna. Una misión de la NASA pretende, en los primeros años de la década de los 20, hacer precisamente eso. Capturar un asteroide, llevarlo a una órbita lunar y hacer que astronautas aterricen en él. Todo listo para la «expansión» de la Humanidad El escenario, pues, está preparado para nuestra «expansión». Desde que la Administración Obama abriera en 2015 la explotación comercial del espacio a las empresas privadas con la U.S. Commercial Space Launch Competitiveness Act, varias compañías, como Planetary Resources o Deep Space Industries, se han lanzado con voracidad a la búsqueda de los asteroides más idóneos y ricos en minerales preciosos. Por primera vez desde la restrictiva Space Act de 1958, que en la práctica prohibía la propiedad privada fuera de la Tierra, cualquier compañía que tenga los medios necesarios para llegar a un asteroide y explotarlo será ahora, de pleno derecho, propietaria de todos los recursos que consiga extraer de él. En otras palabras, la ley de Obama abrió las puertas de un nuevo y lucrativo negocio, la minería espacial. A modo de ejemplo, baste señalar que el beneficio neto que se podría obtener de un pequeño asteroide de 50 metros (y los hay de hasta 1.000 km) ronda los 500.000 millones de dólares. Llega la minería de asteroides La minería de asteroides implica la construcción de grandes estaciones espaciales situadas en lugares estratégicos del Sistema Solar, que harían las veces de muelles de carga y bases de suministros y operaciones para las naves en tránsito, encargadas de la explotación y el transporte de los minerales a la Tierra. Pero ese objetivo requiere, una vez más, de infraestructuras y bases permanentes en la Luna. Los grandes cargueros, en efecto, no partirán de la Tierra, sino que lo harán directamente desde nuestro satélite, al que volverán también con sus preciadas cargas. Desde la Luna, los minerales serian después llevados a la Tierra por una flota de naves de transporte, mucho más ligeras. Por supuesto, eso requiere que la Luna se convierta en un auténtico puerto espacial, con todo lo que eso implica en cuanto a infraestructuras, prestaciones y servicios. Si lo pensamos bien, el planteamiento resulta de lo más lógico. Porque esos grandes cargueros espaciales no podrían, en ningún caso, despegar de nuestro planeta. ¿La razón?, la gravedad terrestre es difícil de vencer, y la única forma de hacerlo es acelerando hasta los 11,2 km/s, que es la «velocidad de escape» de la Tierra. Eso equivale a unos 40.500 km por hora, y cualquier cosa que vaya más lenta terminará, irremisiblemente, cayendo de nuevo al suelo igual que lo haría una piedra lanzada al aire. Por eso precisamente solo podemos enviar al espacio cápsulas pequeñas, y tenemos además que hacerlo montándolas en el extremo de cohetes de decenas de metros de altura. Cohetes que no son más que los grandes propulsores y los enormes tanques de combustible que se necesitan para alcanzar la velocidad crítica. Resulta irónico que para un viaje a Marte, que está a unos 40 millones de km, el 99% del combustible se consuma en los primeros 100 km... Según cálculos de la NASA, cada kg de material que queramos «sacar de la Tierra» tiene un coste cercano a los 150.000 dólares. ¿Imaginan lo que sería lanzar desde aquí todo un carguero espacial de miles de toneladas? ¿O una nave tripulada, con humanos a bordo, que fuera lo suficientemente espaciosa para cubrir sus necesidades durante un viaje de varios meses, o incluso años de duración? En la Luna, sin embargo, ese problema no existe. Mayores y mejores naves de exploración, especialmente las tripuladas, podrán ser ensambladas directamente allí, y desde la Luna podrán después viajar al espacio sin necesidad de tener que luchar contra la gravedad terrestre. La velocidad de escape lunar, en efecto, es de apenas 2,38 km/s, seis veces menor que la de la Tierra, lo cual significa que se podrían lanzar naves mucho más grandes y pesadas, y a un coste mucho menor. Si realmente queremos llevar humanos a otros planetas, incluso a otras estrellas, las naves espaciales tendrán que salir desde la Luna. Objetivo: Luna Así las cosas, no resulta extraño que todas las grandes potencias y agencias espaciales del mundo hayan convertido a la Luna en una prioridad. Estados Unidos, Rusia, China, India, Japón, Gran Bretaña... La administración Trump, por ejemplo, ha fijado ya una fecha para el regreso a la Luna de los astronautas americanos. Será en 2024, y la idea es que esa y las misiones tripuladas que la seguirán preparen el terreno para el establecimiento de una base permanente. En los planes de la NASA, además, ese es un paso imprescindible para abordar más tarde, hacia 2030, el gran objetivo de enviar humanos a Marte. En los próximos años, pues, la Luna se convertirá en un enorme banco de pruebas en el que se ensayarán toda clase de nuevas tecnologías, desde sistemas de obtención de agua a nuevos motores y trajes espaciales, con el objetivo de demostrar que el hombre es capaz de subsistir largas temporadas fuera de la Tierra y aprovechando los escasos recursos de un mundo extraño. Desde luego, tiene toda la lógica hacer las pruebas en la Luna, que solo está a tres días de viaje, antes de enviar una tripulación a Marte, donde estaría completamente sola y dependiendo únicamente de sus propios medios. Fuente de energía inagotable Por último, existe otra poderosa razón para volver a la Luna. Y es que allí, y a solo pocos cm por debajo de su superficie, abunda un material que está llamado a satisfacer, con creces, todas las necesidades energéticas de los humanos de la Tierra.  Desde hace casi 5.000 millones de años, en efecto, el Sol está sembrando el espacio a nuestro alrededor con un elemento que podría cambiar nuestras vidas en el futuro. Se trata de Helio 3, un isótopo del helio que parece hecho a medida para ser el combustible de las futuras plantas de fusión nuclear. La fusión del Helio 3 no produce residuos radiactivos, y es tan energética que apenas 25 toneladas serían suficientes para abastecer todas las necesidades de EE.UU. durante un año entero. El problema, sin embargo, es que en la Tierra el Helio 3 es muy escaso. Sus átomos son eliminados por la atmósfera y el escudo magnético terrestres. Pero en la Luna la cosa es muy distinta. Allí no hay atmósfera, y su campo magnético es tan débil que no supone un obstáculo para la entrada de este valioso gas, que llega a caballo del viento solar y se mezcla, en el suelo, con el regolito de la superficie lunar. Se estima que las reservas lunares de Helio 3 suman un total de 1,1 millones de toneladas métricas. Cantidad más que suficiente para cubrir todas las necesidades energéticas de la Tierra durante siglos. La tecnología necesaria para extraer Helio 3 ya está disponible. Solo hay que llevarla hasta la Luna, y para eso hace falta, primero, demostrar que somos capaces de sobrevivir en una base permanente en un mundo en el que todo parece pensado para matarnos, desde la intensa radiación espacial a las bajísimas temperaturas, la escasez de agua o las afiladísimas partículas de las que está hecho el regolito, auténticas cuchillas en miniatura capaces de rasgar tanto pulmones como trajes espaciales. Esta es, en resumen, la situación. Nada de lo dicho en este artículo constituye un secreto. Al contrario, basta echar un vistazo a Internet para darse cuenta de por dónde van a ir las cosas. La Humanidad está a punto de dar ese «salto» vaticinado por Armstrong hace ahora 50 años. A punto de empezar a vivir, por primera vez, en un mundo fuera de la Tierra. Después, sin duda, vendrá Marte, y después otros planetas en los que quizá podamos llegar a vivir, pero eso será más adelante. Lo que sí podemos decir con toda seguridad es que la conquista de la Luna, el octavo continente de la Tierra, ha comenzado.
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